Porque os Mavs desistiram

Como competidor, Luka Doncic quis tentar até o fim. Como organização, os líderes dos Dallas Mavericks impuseram-lhe outro plano. Ao contrário de cinco outros companheiros, o esloveno estava presente no início da partida contra os Chicago Bulls na noite de sexta-feira. Mas jogou apenas 13 minutos, tempo suficiente para marcar 13 pontos, antes de ser trazido de volta ao banco, não muito longe de Kyrie Irving e Mark Cuban.

A equipa do Texas fez uma escolha e assumiu-a publicamente antes mesmo do início do encontro. Embora ainda pudessem garantir a décima posição e, portanto, o play-in, para assim pressionar os Oklahoma City Thunder em caso de vitória na noite passada, a organização preferiu levar outro rumo a poucas horas da partida. Irving, mas também Josh GreenTim Hardaway Jr , Maxi Kleber e Christian Wood ficaram todos a descansar. Alguns com lesões ligeiras, embora os motivos da sua ausência sejam, em última análise, puramente estratégicos.

“Estávamos a lutar pela nossa vida, mas a organização tomou uma decisão”, confidenciou Jason Kidd durante a conferência de imprensa pré-jogo.

O treinador também especifica que Mark Cuban e o GM Nico Harrison fizeram essa escolha. Ele não participou no processo. Os jogadores também não. A ironia é que os Mavericks ainda tinham uma vantagem de mais de 10 pontos no segundo tempo. Kidd então lançou os últimos do banco e os Bulls conseguiram vencer por pouco (112-115).

“Algumas decisões são difíceis neste negócio. Queremos construir uma equipa que jogue pelo título. É um passo atrás que, esperamos, nos permitirá dar mais dois em frente.”

De facto, a escolha é calculada. Os Mavericks empataram com o décimo pior registo da liga com os Bulls antes do jogo. Sabendo que eles manterão a sua próxima escolha de draft apenas se estiver entre os 10 primeiros. Assim tiveram de … perder? Ao não jogar o play-in e os playoffs, a equipa maximiza as suas possibilidades de manter a sua escolha. E, quem sabe, subir posições no Draft.

Uma estratégia compreensível, mas que não necessariamente agradará à NBA. Porque, embora seja comum na NBA, é raro as equipas fazerem isto abertamente. Cuban foi multado em 600.000 dólares no passado por admitir o “tanking” em 2018. Dado que os Mavericks trouxeram Doncic de volta, valeu a pena.

É compreensível, sim, mas ainda é embaraçoso. Alguns dias antes, o dono de Dallas reclamou da derrota para os Golden State e entrou com um pedido (negado) para repetir a partida. A mudança de atitude é estranha. Tudo isso para isto. 

Terminar a temporada a fazer para perder é triste para uma equipa que disputou as finais da conferência no ano passado. Especialmente depois de trazer Kyrie Irving durante a temporada com o objetivo de virar a página.

Deixe uma resposta