Las Vegas será a chave para terminar a época da NBA?

A NBA continua a estudar opções para terminar a época actual da liga, onde um torneio em Las Vegas poderá ser a melhor forma. A época da NBA começa em Las Vegas, com a Summer League no início de Julho, mas este ano também pode terminar no mesmo local.

A liga está a explorar a viabilidade de realizar toda a fase final da temporada em Las Vegas, disseram executivos da NBA ao SI.com. Um relatório da CNBC na semana passada indicou que a liga poderia jogar à melhor de cinco séries na primeira ronda e nas finais, com um torneio a substituir as duas rondas do meio. Uma fonte da liga disse ao SI.com que a NBA não estava perto de formalizar nada, mas acrescentou que “nada está excluído”.

A pergunta que se faz é, será que deveremos terminar a época? Claramente não será uma prioridade face a todos os problemas que a sociedade está a sofrer.

Mas a NBA é um negócio  e tem uma responsabilidade financeira para explorar todas as possibilidades. Publicamente, os funcionários das equipas estão otimistas. “Eu acho que eles estão revirando todas as pedras que podem e a olhar para todos os cenários “, disse o GM do Nets, Sean Marks. Jon Horst, GM do Bucks, “Acreditamos que vamos jogar e tudo o que fazemos diariamente, comunicações e preparações, tudo o que falamos será para estar preparado para jogar em algum momento e terminar a temporada. “

Nesta possibilidade, Las Vegas faz sentido. A NBA tem um relacionamento de longa data com a cidade. A liga de Verão é realizada lá desde 2004. Nos últimos anos, tornou-se a principal liga de verão. A NBA tem relações com hotéis e arenas. É uma das poucas cidades, talvez a única, equipada para realizar este tipo de evento.

Se deveriam terminar? Neste momento é impossível dizer. Neste ponto, vários representantes das equipas e liga disseram ao SI.com que qualquer hipótese de um  fim de temporada está em aberto. Espera-se que as viagens sejam desafiadoras nos próximos meses. As cidades estão ser impactadas de maneira diferente. E se as restrições em Memphis terminarem antes de terminarem em Los Angeles? A NBA iria realizar esses confrontos após as duas cidades estarem sem restrições?

A quarentena num local é a única solução, e Vegas é a única cidade em que a NBA está atualmente a considerar seriamente, como indicam fontes da NBA. Mas mesmo isso levanta obstáculos enormes. Milhares de jogadores e funcionários iriam a Las Vegas para um evento como este. Milhares de funcionários de apoio em hotéis e arenas seriam necessários para fazê-lo funcionar. Sem mencionar as emissoras e media. Os testes ao COVID-19 precisariam de avançar significativamente nos próximos meses. Testes rápidos, como o que está sendo produzido pelos laboratórios Abbott, teriam que estar amplamente disponíveis. Um evento que poderia ser compactado em algumas semanas exigiria dezenas de milhares de testes.

A NBA também tem uma responsabilidade social. Há indignação do público com a forma como jogadores assintomáticos da NBA receberam testes de coronavírus, enquanto pacientes comuns com sintomas não os conseguem. Os testes precisarão ser tão baratos e prontamente disponíveis quanto os termómetros, para a liga justificar usá-los para conduzir uma pós-temporada. A expansão do COVID-19 teria que cair significativamente nos próximos meses, ou a NBA será acusada de prioritizar os lucros em detrimento da segurança. Um executivo de uma equipa de playoff disse: “Todos nós queremos jogar. Mas todos sabemos que não podemos jogar até que as coisas sejam dramaticamente diferentes. “

Enviar 16 equipas para Las Vegas para jogar em arenas vazias não é o ideal. Mas poderia evoluir para um evento divertido e único que traria o jogo de volta e, mais importante, levaria a receita da televisão a fluir. Os jogadores provavelmente resistiriam à ideia de mudar-se sob o mesmo teto, mas a aposta é, se isso significa que os salários continuam a chegar e um campeão será coroado, eles aparecerão.

Mesmo sem uma equipa, Las Vegas tornou-se um grande mercado da NBA. Em breve, poderá ficar ainda maior.



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