Duncan, “Nunca ganharemos um título com um base europeu”

Na sua autobiografia, “Beyond All of My Dreams”, Tony Parker, quatro vezes campeão da NBA, recordou os primeiros tempos nos San Antonio Spurs, nomeadamente as dúvidas de Tim Duncan.

“O mais importante para mim foi mostrar ao Pop e ao Duncan que merecia estar lá. Estava ciente das dúvidas de Duncan.”

Quando o jogador francês foi escolhido no Draft, Duncan disse “Mas porquê estamos a contratar um base europeu? Jamais ganharemos um título com base europeu”. Duncan nessa altura já era uma estrela, tendo sido MVP das finais de 1999.

Parker explica porque houve este sentiomento e o seu caso foi diferente do de Manu Ginobili, que chegou ao Spurs depois de jogar na EuroLeague com o Virtus Bologna.

“No início dos anos 2000, para as equipas que queriam conquistar títulos, era arriscado contratar um não americano para uma posição relevante. Quando és a superestrela da equipa, como Duncan era, e contratas um base europeu, era realmente muito arriscado. Fui o primeiro a ser aposta de prospeção. Por exemplo, quando Manu Ginobili chegou aos 25 anos, já havia vencido a EuroLeague e era um jogador talentoso. Comigo, tudo ficou para ser visto. ”

Os Spurs escolheram Parker na posição 28ª, uma posição que o francês disse que era o que pretendia, já que não queria estar entre as primeiras escolhas. Ele compara a sua situação com o base francês Frank Ntilikina, que foi a oitava escolha dos New York Knicks e não caiu numa equipa vencedora.

“Ser escolhido para o topo realmente não era um dos meus objetivos”, disse Parker. “De modo nenhum. Vejam o Frank Ntilikina. Ele foi escolhido no oitavo lugar. Ele é um jogador francês de topo e vejam em que equipa joga. Eu não queria isso. Ser escolhido por uma boa equipa no final da primeira ronda dá alguns anos para abrir o nosso caminho, como fiz em Paris depois de Sciarra. Eu conheço a história da NBA muito bem. Eu sei como funciona se for escolhido no topo. Pode levar quatro anos antes de ser negociado para uma boa equipa. Isso não era para mim. Jogo basquetebol para ganhar títulos e não queria perder quatro ou cinco anos de minha carreira. ”

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