81 pontos, um dia que ficou para a história

A morte de Kobe Bryant ainda estará a ser digerida por todos os fãs, quando passaram quatro anos do seu desaparecimento. O antigo Staples Center, a única casa que Kobe conheceu durante os seus vinte anos de carreira e que foi palco de muitas conquistas, foi o local dos seus cinco títulos, um troféu de MVP da temporada regular, dois das finais da NBA.

E houve estas performances “à Kobe”. Os seus 62 pontos em três quartos contra Dallas, os 55 pontos contra Michael Jordan, os 60 pontos para concluir uma carreira enorme. Esquecemos um, o mais belo, o mais impensável, o mais lendário. Isto foi há 18 anos.

Era impossível não falar sobre essa noite incrível novamente, onde o mundo do basquetebol parou para ver até onde um jogador poderia ir. História.

22 de janeiro de 2006, Los Angeles Lakers – Toronto Raptors

Há desempenhos que marcam uma carreira coletiva ou individual. E há quem marque o seu desporto para sempre. Naquela noite, Kobe Bryant alcançou um desempenho impensável e certamente o mais incrível da história do basquetebol desde os 100 pontos de Wilt Chamberlain em 1962.

“Acho que a maioria das pessoas vai achar isto louco, mas marcar 81 pontos não me surpreende. (..) Espero que as pessoas não vão considerar isto como arrogância, mas devem entender na minha idade, 27 anos, no topo da minha forma, não me surpreendeu”, explicou na ESPN, 10 anos depois deste desempenho incrível.

“Há muitos jogadores, agora, que pensam que marcar 80 pontos não é possível. 50 se estiveres quente, 60… Nunca pensei assim, nunca. Sempre achei que colocar 80 pontos era possível, que colocar 90 era possível, que colocar 100 era possível.”

Declarações, uma década depois, que já nem sequer surpreendeu vindo de um jogador que foi moldado pela confiança que tinha. Confiança excessiva.

A 22 de janeiro de 2006, Toronto aparece no Staples Center para enfrentar os Lakers em reconstrução completa depois de um ano a digerir a saída de Shaquille O’Neal para Miami. Um jogo de temporada regular como qualquer outro. Kobe Bryant, no topo do seu jogo e melhor marcador da liga, está sozinho demais para tentar trazer a sua equipa para os playoffs, não é de admirar quando os seus companheiros de equipa eram Smush ParkerKwame Brown ou Chris Mihm.

Em vez disso, aumenta o nível e faz mais de 35 pontos por jogo, melhor total ao longo de uma temporada desde a média de 37,1 pontos de Michael Jordan em 86-87. Em novembro, marcou 62 pontos em apenas três quartos contra os Dallas Mavericks.

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De superestrela a lenda

A 45 segundos do final deste encontro histórico, marcou o 80º e 81º ponto, o segundo melhor desempenho de todos os tempos atrás do destronável Willt Chamberlain. Aclamado pelos cânticos “MVP” dos 18000 espectadores na sua saída do campo, a sua linha de estatística é surreal, 81 pontos com 28/46 em lançamentos (60%), 7/13 de 3 pontos e 18/20 em lance livre, 6 ressaltos e 3 roubos de bola.

“É difícil comentar. Mesmo num sonho, eu nunca tinha imaginado isto. É apenas uma daquelas noites em que tudo pode acontecer…”, são as primeiras palavras do Black Mamba.

Kobe Bryant provavelmente não deu conta, no momento, do que tinha acabado de fazer em 48 minutos, 81 pontos que o fizeram passar de superestrela a lenda do desporto.

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